Monde agricole par Hortense Foillard

Tracker solaire agricole : fonctionnement, avantage et subventions

Tracker solaire agricole : fonctionnement, avantage et subventions

Un tracker, ou suiveur solaire, est un dispositif qui optimise la production d'électricité à partir de panneaux photovoltaïques en suivant le mouvement du soleil. 

Contrairement à des installations fixes, ces systèmes ajustent l'orientation des panneaux pour maximiser la capture des rayons solaires, augmentant ainsi le rendement énergétique.

Voici comment fonctionnent les trackers solaires. 

Qu’est-ce qu’un tracker solaire ? 

Comment fonctionnent les trackers solaires ?

Un tracker ou suiveur photovoltaïque agricole est un système de capteurs qui permet aux panneaux solaires de suivre le mouvement du soleil tout au long de la journée.

Installé à proximité d’une exploitation agricole, le tracker solaire produit de l’énergie qui peut être utilisée localement pour alimenter les bâtiments ou réinjectée dans le réseau électrique selon le mode de consommation choisi. 

Contrairement aux panneaux solaires fixes, les trackers photovoltaïques ajustent continuellement l'angle des panneaux pour s'aligner sur la position actuelle du soleil. Cette fonction de suivi améliore considérablement le rendement énergétique des panneaux photovoltaïques.

Les trackers photovoltaïques utilisent une technologie intelligente de capteurs qui détectent en temps réel la position du soleil dans le ciel. Puis, à l'aide des données des capteurs, le capteur ajuste automatiquement l'orientation des panneaux solaires pour qu'ils soient toujours perpendiculaires aux rayons du soleil.

Grâce au suivi continu, le panneau suit la course du soleil tout au long de la journée, offrant ainsi une efficacité énergétique optimale. Certains suiveurs sont équipés d'un système de maintenance automatisé qui permet de détecter et de corriger rapidement les éventuels problèmes de fonctionnement.

Pourquoi utiliser un tracker solaire ?

Les avantages d'un tracker ou suiveur solaire sont nombreux :

  • Augmentation du rendement : Les trackers solaires peuvent augmenter la production électrique de 25 à 45 % par rapport à des panneaux fixes ;
  • Optimisation et utilisation de l'espace : Un système de tracking peut permettre de produire plus d'énergie sur une même surface ;
  • Protection des cultures : Les panneaux solaires fournissent une ombre partielle aux cultures, réduisant ainsi les effets néfastes de la chaleur et de l'évaporation ;
  • Réduction des coûts d'électricité : Grâce à l'augmentation de la production d'énergie, les trackers contribuent à réduire la facture d’énergie et à faire des économies de consommation ; 
  • Diversification des revenus : En vendant l'électricité produite, les agriculteurs peuvent diversifier leurs sources de revenus et devenir plus résilients économiquement ;
  • Réduction des émissions de CO2 : En produisant une électricité verte, il permet de réduire les émissions de gaz à effet de serre, participant ainsi à la lutte contre le changement climatique.

Ces avantages en font une solution attrayante pour maximiser la production d'énergie solaire tout en contribuant à la transition vers des sources d'énergie renouvelable.

Trackers solaires installés dans une prairie
Image par Sebastian Ganso de Pixabay

Choisir un bon tracker : les différents types de trackers solaires 

On peut distinguer trois types de suiveurs : 

  • Le tracker à un axe horizontal, une structure au sol qui suit le soleil d'est en ouest, en pivotant autour d'un axe horizontal. Il est généralement utilisé dans les installations solaires résidentielles et commerciales ;
  • Le tracker à deux axes, une structure qui suit le soleil à la fois d'est en ouest et de haut en bas. Ces systèmes offrent le meilleur suivi solaire et sont souvent utilisés dans les grandes installations solaires ;
  • Le tracker à concentration, une installation qui utilise des miroirs pour concentrer la lumière solaire sur des cellules photovoltaïques plus petites et hautement efficaces, utilisées dans les centrales photovoltaïques à grande échelle.

Le suiveur solaire habituel, vendu en kit solaire pour autoconsommation, est composé d’un module photovoltaïque d’une part et la structure d’arrimage au sol d’autre part avec le mât muni d’un capteur. 

Où placer un tracker solaire ?

Terrains inutilisés et artificialisés

En ville comme à la campagne, les terrains bétonnés et stériles sont nombreux  : ils doivent être priorisés pour une installation photovoltaïque.  Les terrains inutilisés ou abandonnés sont souvent une excellente option pour les trackers solaires, car ils n'ont pas de structures qui bloquent le soleil. 

Terrains cultivés et pâtures 

Sur terrain cultivé, un panneau photovoltaïque muni de capteurs permet d’optimiser la position des panneaux selon l’heure du jour, mais aussi l’ombre portée sur les cultures. Associés au pâturage (moutons, poules, bovins) les panneaux forment une synergie appelée agrivoltaïsme, à condition que l’espace entre chaque mât soit suffisant pour le passage des animaux. 

Toiture et plans d’eau 

Les surfaces de 1 à 3 hectares sont particulièrement recommandées pour les panneaux solaires. Les toitures plates ou orientées peuvent devenir de bons supports pour les trackers solaires, à condition d’être bien arrimées. Certains plans d'eau comme les bassines agricoles peuvent également être utilisés pour des installations solaires flottantes, empêchant en même temps l’évaporation de l’eau.

Tracker solaire dans les hauteurs montagneuses de la Corse
Image par Radek Špáta de Pixabay

Quelle est la rentabilité d’un tracker solaire ?

Quel est le prix d’un tracker solaire ?

Le coût d'un système de tracking solaire varie selon le type. En moyenne, un tracker doté d’un seul axe peut avoir un prix situé entre 500 et 1 500 euros par panneau, tandis que les prix des modèles à deux axes peuvent aller de 1 000 à 3 000 euros par panneau. Malgré ce coût initial plus élevé, la technologie des trackers solaires peut offrir un bénéfice sur plusieurs années grâce aux kWh produits.

Quelle puissance pour quel rendement ?

Un panneau solaire habituel de 100 watts peut produire autant qu'un panneau fixe de 155 watts, offrant un gain de rendement de plus de 40 %. Les capteurs, s’ils sont bien disposés et en fonction de l’ensoleillement, permettent d'économiser de l'espace et des coûts.

Existe-t-il des aides de l'État ?

Les panneaux solaires en autoconsommation de moins de 3 kWc de puissance installée sont éligibles à des aides. Les grandes centrales de production photovoltaïque bénéficient quant à elles d’un tarif réglementé pour la vente du kWh d’électricité. Cependant, les suiveurs solaires et les technologies de trackers ne sont pas éligibles à des aides. 

FAQ

Dans quels cas un panneau solaire orientable n’est-il pas recommandé ?

Un panneau solaire orientable n'est pas recommandé dans les cas suivants :

  • Espaces restreints : Manque d'espace pour le mouvement du tracker ;
  • Zones venteuses : Risque de dommages dû aux vents forts ;
  • Budget limité : Les trackers sont plus coûteux que les installations fixes, avec des coûts jusqu’à 3 000 euros par panneau.

Quelles sont les démarches administratives pour installer un tracker ?

Pour une capacité installée supérieure à 1 000 kW, il vous sera demandé un permis de construire. Les démarches peuvent différer des panneaux solaires classiques, avec notamment une étude de faisabilité et une étude d’environnement à prévoir en fonction du contexte.

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